Tom Hunter y la cultura rave de los 90’s

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En el ’94, una comunidad de nuevos travellers surgidos al calor de la cultura rave se pusieron en marcha rumbo a otros lugares con sus caravanas, sus camiones y sus soundsystems móviles. Entre ellos estaba Tom Hunter, un fotógrafo originario de Dorset, conocido por sus hermosas representaciones de la vida cotidiana de la gente común. Un buen día de 1994, tras haber entablado relación con la gente que estaba detrás de colectivos como Spiral Tribe y Total Resistance, decidió poner rumbo a la República Checa siguiendo la invitación de un flyer que simplemente decía: “Hostomice, It’s Out There… The Tekno Travellers’ Holiday Destination Of The Year”.

Hunter y una decena de amigos compraron y adaptaron un autobús de dos pisos llamado Le Crowbar Café, lo transformaron en un café vegetariano móvil y se lanzaron a explorar la escena rave europea. Los siguientes dos años de su vida los pasaría en la carretera, viviendo de forma nómada, viajando de rave en rave y fotografiando lo que veía. Para ellos, Le Crowbar Café se convirtió en un refugio para saciar sus sueños de los 90, de demostrar que el delirio de una identidad cultural, de un sentido de libertad, no se había esfumado con las leyes.

Su trabajo de aquella época veía la luz en forma de libro a finales del año pasado vía Here Press. Le Crowbar es la memoria visual de una utopía de libertad, ética DIY, autogobierno y vida al margen del sistema.

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En Agosto de 2012, Channel 4 en el Reino Unido conmemoraba el legado de la cultura rave británica con una emisión especial de ocho horas de duración. La cita venía a celebrar el vigésimo aniversario del mítico rave de Castlemorton, un evento gratuito y al aire libre donde se congregaron cerca de 40.000 personas durante toda una semana. Curiosamente aquella celebración retransmitida por la tele se inscribía dentro de las actividades del London 2012 Festival, la programación cultural oficial desarrollada alrededor de los Juegos Olímpicos de Londres. Contradictoriamente el gran rave de Castlemorton, fue determinante para la promulgación de la ley que fundamentalmente buscaba acabar con las fiestas gratuitas que desde el verano de 1988 se habían extendido por el Reino Unido.

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Aunque el germen primigenio del “Segundo Verano del Amor” hay que buscarlo en pequeños clubes londinenses como el Spectrum de Paul Oakenfold, el Trip de Nicky Holloway o el Shoom de Danny Rampling, con la propagación del acid house y el éxtasis, la agitación pronto se trasladó hacia fábricas y naves industriales abandonadas al norte y este de Londres. Aquella búsqueda de espacios de libertad, al margen de limitaciones horarias y leyes, no tardó en generar desconfianza entre los poderes públicos. A la vez, los medios no tardaron en demonizar todo lo relacionado con aquella explosión de baile y júbilo alimentada por la ingesta masiva de cierto tipo de drogas. La solución a la creciente criminalización de la escena rave pasaba por alejarse de los núcleos urbanos. Así es como, a principios de 1989, empiezan a popularizarse un nuevo tipo de fiestas celebradas a cielo abierto. Las warehouse parties daban así paso a las raves.

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El poder de convocatoria de aquellos raves a campo abierto creció exponencialmente. Poco después el gobierno conservador aprobaba la Criminal Justice Bill que prohibía, entre otras cosas, la congregación de personas en torno a “música caracterizada por la emisión de una sucesión de beats repetitivos”. Aquella ley buscaba, fundamentalmente, acabar con la cultura rave. Pero el declive de la escena no se dio debido a leyes. Sin embargo, hay una semilla que sigue sin germinar.

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